По легендам и преданиям, земля тункинская с золотыми гольцами является прародиной Гэсэра, 33 батора которого, очистив землю от злых сил, не вернулись на небо, а остались как верные стражи всего доброго в мире людей. Они превратились в горные исполины по северной стороне нашей долины, а доспехи и орудия смелого Гэсэра хранятся в горной пещере. В горах Саян и Хамар Дабана с давних времен расположились известные далеко за пределами Бурятии, небожители – боги Шаргай ноен (Бурхан-Баабай), Буха ноен Баабай, Будан хатан иибии (Эрэншэн хаан баабай), Улаани хада, Хэрэнэй тэбхэр, Бургэ уула, Тамхи Баряаша и другие священные культовые места.

Водные ресурсы

Водные ресурсы Тункинского национального парка относятся к бассейну р. Ангары и оз. Байкал. Главная водная артерия река Иркут берет начало от слияния двух рек Белого Иркута, стекающего с горного массива Мунку-Сардык, и Черного Иркута, истоком которого служит оз. Ильчир в Тункинских гольцах на высоте 2000 м. Наиболее значительными притоками р. Иркут являются р. Ехэ-Угун, р. Тунка, Харагун, Большой и Малый Зангинсан, Зун-Мурин. В местах пересечения хребтов долины рек превращаются в ущелья с отвесными склонами. Реки изобилуют перекатами и порогами, на некоторых встречаются небольшие водопады. Скорости течения различны, а в горных потоках они, как правило достигают 3-4 м/сек Территория богата озерами. В живописных ледниково-мореных ландшафтах расположены озера Нуркутул. Озера окружены лесом и богаты рыбой. В северо-западной части национального парка находится Койморская озерно-болотная система. Озера богаты рыбой, водоплавающей птицей, пригодны для обитания и размножения ондатры.
РЕКА КЫНГЫРГА берет начало с южных склонов Тункинских гольцов на высоте 2960 м. Скорость течения в верховье 1,5 м/сек. Имеется три водопада, которые привлекают многочисленных туристов. Тропа к первому водопаду уложена деревянными настилами,
РЕКА ИРКУТ — длина реки 448 км, площадь 15000 км2. Самая высокая температура воды приходится на июль 15 градусов. Вода реки пригодна для питья при условии обеззараживания. Река может быть использована для водного туризма различной категории сложности. В реке обитает 18 видов рыб.
РЕКА ЕХЕ-УГУН берет начало на высоте 2400 м в Тункинских гольцах. Скорость течения — 1,2 м/с. В районе курорта Нилова-Пустынь на протяжении 2 км течет в горном ущелье. Этот участок привлекает туристов для сплава по Иркуту.
ОЗЕРА: КОЙМОРСКИЕ, НУРКУТУЛЬСКИЕ, ЕНГАРГИНСКИЕ
Койморская озерно-болотная низина связана участком современного опускания земной коры и состоит из сложной цепи озер и болот, соединенных протоками. Площадь озер составляет 4.60 кв. км. Озера богаты рыбой, водоплавающей птицей, пригодны для разведения ондатры.
Озера Нуркутул расположены в живописнейших ледниково — моренных ландшафтах. Крупнейшее из озер имеет площадь 2.5 кв. км. Озера находятся на высоте 1050м, богаты рыбой.

Минеральные источники

Минеральные воды – подземные воды, характеризующиеся повышенным содержанием минеральных или органических компонентов и обладающие специфическими физико -химическими свойствами, на чем основано их действие на организм человека и лечебное применение (Академик Е.И Чазов, 1983).
Минеральные воды – богатство, подаренное нам природой. Атмосферные осадки – дождь, снег, попадая на землю, проникают в ее недра. Проходя через горные породы, атмосферная влага растворяет и насыщается различными химическими веществами, газами – в результате формируется тот или иной тип минеральной воды. Сформировавшиеся первоначально волы движутся на разной глубине, по разным водоносным горизонтам, теряют старые газы и соли, обогащаются новыми, иногда смешиваются с поверхностными водами и образуют новые типы минеральных вод.

Об открытии минеральных источников

Тункинский район знаменит целебными минеральными источниками. Первое сообщение о минеральных источниках аршан (в переводе с бурятского целебная вода, источник) [3, 126] сделано 1 августа 1894 г. на заседании ученого совета Томского университета Иаковом Чистохиным — миссионером Койморского стана Иркутской губернии: «В районе Койморской инородческой управы в Тункинском инородческом ведомстве Иркутской губернии мной найден минеральный кисло-содово-железистый источник. Вода эта принесёт несомненную пользу для страждущего человечества, о чём мне честь доложить просвещённому вниманию Томского Императорского университета. Если случится командировать с учёной целью кого-либо из своих членов, то не угодно ли будет взять с собой инструменты для производства анализа на месте. Источник этот я могу указать». Чистохин даже сделал пробу воды и отправил её в Иркутск. [2. С. 4]. Что касается Ниловой Пустыни, то первые данные об этом курорте относятся к 1840-м годам, когда по распоряжению губернатора Восточной Сибири В.С. Руперта аптекарем Калау был произведён первый химический анализ вод источников. Через пять лет иркутским архиепископом Нилом Столбенским была создана «пустынь», т. е. небольшой скит для монахов. Отсюда и пошло название курорта «Нилова Пустынь» [4. С. 33.]. Распоряжением от 20 августа 1903 г. № 5202 Иркутского генерал-губернатора было отмежёвано 25 десятин земли под строительство лечебного курорта. Позднее, по распоряжению Иркутского генерал-губернатора от 24 марта 1909 г., развитие курорта и ходатайства частных лиц привели к изъятию из свободного пользования и объявления заказным участком окружающего леса в составе 103 десятин 910 сажен государственных пустопорожних и 63 десятины 1510 сажен земель временного пользования инородцев. Сохранилось описание географа Геннинг-Михельса: «Над выходами обоих источников расположены примитивные беседки, а выходы ключей закаптированы деревянными цилиндрами. Минеральная вода, появляясь со дна цилиндра и испуская струйки газа, напоминала кипящую воду. Люди воду пили, для чего черпали её каждый своей посудой. Местные люди брали воду берестяными туесками из-под кумыса или тарасуна, в которых уносили к своим балаганам, а также пили над непосредственным источником в большом изобилии». По поручению Восточно — Сибирского отдела Русского Географического общества и Общества врачей Восточной Сибири А.В. Львов и Г.И. Кропачёв произвели детальное обследование аршанских источников и описали породы, слагающие борта реки Кынгарги. По их мнению, углекислая минеральная вода, возникающая в результате глубинных поствулканических процессов, вытекает в месте пересечения двух сбросовых трещин, одна из которых проходит по подножию гор, другая — параллельно долине реки Кынгарга. Они отмечали, что лечащихся на Аршане в то время было: в 1907 г. — 400 человек, в 1908 г. — 600 человек, в 1909 г. — 800 человек. По свидетельству местных жителей, хорошо знавших этот период, указанные цифры представлялись значительно преувеличенными. Курорт находился в ведении Иркутского управления государственных имуществ, хотя появлялись мнения о его передаче в аренду частным лицам. Общество врачей Восточной Сибири на своём заседании 17.12.1909 г. рассматривало этот вопрос, но так и не приняло окончательного решения. На средства, собранные лицами, заинтересованными в развитии Аршана, в 1919 году была организована экспедиция в составе заведующего сейсмологическим отделом Иркутской магнитометеорологической обсерватории С.Б. Шимановского, физика Ф.А. Индриксона и доктора В.П. Никитенко с целью: 1) организации метеорологических наблюдений в течение двух лет; 2) исследования дебита, физических свойств, а при возможности пульсации источника; 3) исследования радиоактивности; 4) выемки проб для исследования химического состава минеральной воды; 5) окончания наблюдения доктора Никитенко по бальнеологии Аршана. Согласно декрета Совета Народных Комиссаров от 20.03.1919 г. за подписью В.И. Ленина курорты и лечебные местности были национализированы, в том числе и Аршан. В отчёте профессора М.П. Михайлова, возглавлявшего санаторно-курортную секцию при Губздравотделе, написано, что курортных зданий в Аршане как таковых нет. Также там отмечено, что в курортных зданиях одновременно могут разместиться 200 человек больных. В распоряжении курорта имеется оборудование, но недостаточное для работы. 13.06.1920 г. был открыт первый курортный сезон в советское время, и этот день следует считать официальной датой функционирования курорта как здравницы общегосударственного значения. Его дальнейшее развитие определяли органы здравоохранения: Иркутский Губздравотдел, Наркомздрав Бурят-Монгольской АССР и его курортное управление, которое проводило более или менее планомерное развитие курорта. По отчёту М.П. Михайлова, в сезон 1920 г. и 1921 г. на Аршане лечилось 374 человека. Первыми врачами в советское время были Н. Никольский и А.Т. Трубачеев — будущий первый нарком здравоохранения Бурятии. В 1926 году была сооружена первая ГЭС с примитивным деревянным наливным колесом на реке Кынгарга. Через год открылся костно-туберкулёзный санаторий. В 1928 г. были построены здания ванного корпуса и гидрофизиолечебницы. В 1928—1929 гг. была построена дорога и появилась возможность сквозного движения на Аршан. Основной спальный корпус был построен в 1937 г., в последующие годы с участием разных ведомств построены несколько помещений как стационарного, так и летнего типа. Следует отметить, что курорт «Аршан» до 1951 г. работал как сезонный только летом в течение 4-х месяцев, а с 1951 г. стал работать круглогодично. В 1965 г. курорт «Аршан» посетили и Герои Советского Союза, лётчики-космонавты: В.В. Терешкова, А.Г. Николаев, К.П. Феоктистов и Б.В. Егоров, встреча с которыми оставила яркий след в памяти современников. Сегодня Аршан — один из самых известных курортов России, в который приезжают отдыхать и лечиться тысячи людей, и с каждым годом его популярность растёт. Благоустроенные санатории оснащены новейшей медицинской аппаратурой и оборудованием, постоянно совершенствуются диагностика и лечение заболеваний.